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为什么越是重度听损,反而越不愿意升级新助听器?

中国助听器信息网   来源:未知   作者:admin
重度以上听损者为了日常生活沟通及生活安全需要,佩戴助听器已经不是什么稀奇的事。据2009年数据显示,重度和极重度听损者佩戴助听器的比例为55%和38%(Kochkin, 2009),高于其他听力损失程度的佩戴率,然而实际的听损人口基数却正好相反,轻中度听损人口较多,中重度以上人口少,这也一定程度说明大众听力健康普及的发展状况,许多人到了影响生活的地步时才会考虑验配助听器。
本文数据参考自台湾声晖联合会季刊,原作者为听力师陈雪霞。
在大众听力普及程度不足的情况下,助听器验配师接触的大多数都是中重度听损人群,相对来说验配的过程比其他轻度听损情况要复杂,也更具挑战性。虽然“尽量最大化运用听损者的残余听力”这个目标是一致的,但是由于个体情况差异的复杂度及验配师的专业度都会影响助听器的佩戴效果。
中重度以上听损和其他轻度听损存在以下较大差异:
1、听觉损伤更大。这种情况在听力图上往往反映的更为触目惊心,实则反映出耳蜗内毛细胞损伤更多,还可能有其他并发疾病,比如前庭导水管综合征,耳蜗骨化等等。
2、动态范围变窄。动态范围是指我们能听到的最小声音和造成不舒服的最大音量之间的范围。这种变窄的情况造成了我们有些声音无法很好的听到。
3、在动态范围内,残余听力的效率下降。要知道,我们通过纯音等测量出来的听力数据并不代表我们能处理这个范围的复杂声信号(比如言语),听到是一回事,而解析并理解是另外一回事。
4、重度听损人群在噪音环境下聆听,除了有能听清言语需求外,还希望能获得适当的噪音背景声,听损者希望能和其他人一样听到环境的声音。
5、重度听损者往往会依赖过去的助听器使用经验,改变对他们来说有时会难以接受。
 
有些重度听损者长期使用线性扩音型的助听器,他们往往不愿意更换新技术的助听器,原因大抵如下:
1、旧技术的助听器声反馈抑制往往比新技术助听器差,然而听损者习惯了旧的助听器后,却不习惯新的助听器,有心理研究认为,那种老式助听器的声反馈可能给予了听损者一种安全感。
2、有些听损者认为现在助听器的高频很难补偿到,特别是有些高频缺失严重的患者,他们对新助听器的信心不是很足。
3、重度听损人群通常认为宽动态范围压缩(WDRC)助听器听起来比线性扩音助听器声音更小,虽然测试结果显示WDRC助听器有较好的效果,但早期使用非线性扩音助听器往往因为聆听经验不足而体验不佳。因此,许多听损者即使原来助听器已无法很好的补偿听力也不愿意更换新助听器,大多是和心理情况有关的。
 
同时,我们听力学工作者在为重度听损者验配过程中也要注意声音处理策略的应用。
 
一、不要急于表现出助听器效果,要配适合听损者聆听规律的助听器
有些助听器销售商为了急于销售助听器,往往会给听损者展示助听器的最大效果,让听损者感受到助听器的强大功率,但是这种方法从长期聆听的角度来说是不科学的,也是不专业的。
功率自适应管理(Power Adaption Manager,PAM)概念自从被提出以来,就受到听力学工作者的关注,大概意思是验配师提供可以被接受的声音放大,同时要在听觉保护范围内。
这一点是非常重要的,除了提供必要的声音放大外,也需要避免过度扩音造成的听力损害,调整自适应性功能,让其在残余听力范围内提供最佳效果,同时保留对周围背景噪音的察觉能力,是助听器验配师验配的关键之一。
许多长期佩戴线性助听器或老式模拟机的人,在尝试佩戴新技术助听器时,虽然可以听得清楚,但总是会觉得声音不够大,会在心理上没有安全感而要求把声音的增益调到超过实际需要的范围,甚至会伤害残余听力。而功率自适应让验配师在开机调试时可以将功率设置在使用者要求的程度,但随着使用时间的增加,渐渐将数值调整到验配公式目标的范围,这样不但能满足使用者主观上扩音的偏好,也能维持使用者长期的听力健康。统计表明,符合验配公式的恰当目标值也可以保证语音清晰度,对新助听器的使用者而言,这是一个学习聆听的过程。
 
二、调整自适应功能强度 
目前大多智能助听器都有自适应性功能,验配师有时会发现重度听损者抱怨声音听不清楚或声音太小。
1、均化方向性麦克风:
方向性麦克风可以改善噪音环境中的语音清晰度,然而重度听损者也有需求听到环境中一定程度的噪音,因此,需要均化(equalize)全方向性和方向性的低频率反应,以免丧失了响度的知觉。
 
2、减少噪音抑制(降噪)程度
现在大多智能助听器都有噪音抑制功能,基本原理是降低噪音为主的频率范围的增益,以改善嘈杂环境的听觉舒适性。然而,为了维持重度听损者的嘈杂环境感受,往往噪音抑制程度要比轻度听损者要少。
 
3、强化语音增强
语音增强处理可以将以语音为主的频率范围的增益加强,增加语音的可听度和了解度,对于重度听损者来说,强化语音增强可以在日常对话中更容易获得语音信息。
 
三、频率压缩及移频
重度听损者往往因为高频听力损失过重或有耳蜗死区,无法听到某些高频声音,近年来助听器厂商推出的频率压缩(frequency compression)或移频(frequency transposition, frequency shifting)技术,将无法听到的微弱高频声音移到尚有残余听力的中低频范围,因此近几年来颇受欢迎。
然而,听力学家对此技术的运用仍有不同看法,原则上,在进行此类操作时要谨慎微调压频或移频参数,并配合语音察觉及辨识评估数据,并在调试后仍需进行相关评估,以确定经过移频或压频后的语音仍然是可以辨识的,避免过度压频和移频,不建议仅以纯音听力图为依据就决定进行移频或压频操作。
 
对重度听损者来说,了解自己的听损情况有助于听力干预的顺利进行,特别是小龄听损者能独自表达感受后,父母应当让孩子也逐渐参与到听能管理计划中来。唯有自身,才是最能感受自己听力情况的人。
对于助听器验配师而言,为听损者选择合适的机型,制定科学合理的听能管理方案并专业的调试设备,将能最大限度帮助听损者改善沟通、就学、工作和生活的不便性。重度听损者不仅是听力损失程度比较重,他们的需求也有区别于其他程度的听损者,这些都是我们在验配过程中需要考虑到的。

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